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软木之战 :“特朗普之怒”第一炮对准了加拿大

当地时间4月24日,美国政府挑起美加软木战,批准对自加拿大进口的软木征收20%的关税(原标准为3%)。

尽管上任前及上任后不断发出贸易战的威胁,其目标包括亚、欧、美众多国家,但迄今为止,“美加软木战”还是特朗普(Donald Trump)这位怒吼着“美国第一”的“另类总统”在国际贸易领域的“开战第一炮”——而这第一炮对准的不是别家,却是和美国素来关系密切、近来更对美百般示好的加拿大。

特朗普声称“我热爱加拿大和加拿大人民,但加拿大一直利用北美自贸协定NAFTA占美国的便宜”。美国商务部长罗斯(Wilbur Ross)则将此次软木争端和包括乳制品争端和北美自贸协定(NAFTA)重启谈判联系起来——事实上,对于加拿大和国际贸易观察家而言,后者甚至更让人毛骨悚然。

事实上过去一周多美加贸易争端加剧,“小摩擦”层出不穷,且清一色由特朗普本人挑起。

4月18日特朗普在威斯康辛州一间工厂就“美国优先”发表演说时称,自己所想要的不仅仅是对NAFTA “简单的调整”,而是“非常大的变化”,否则他会考虑“一劳永逸地废除”,威胁用“你们所熟知和喜欢的大锤”来对付所谓“贸易不公平”,并将矛头直接对准加拿大牛奶和奶制品业,因为威斯康辛州是美国最重要奶产品产地之一。4月20日,回到白宫椭圆形办公室的特朗普在签署和美国钢铁有关的行政命令时声称加拿大在木材、能源领域存在“不公平贸易”问题,并扬言“要赶紧和他们谈谈”,但并未涉及具体细节。

当时人们就普遍预期,由于未来几周加美将就2015年到期、为期10年的《加美软木贸易协定》展开谈判,特朗普势必在软木问题上借口“美国优先”大做文章。

为什么是软木?

加拿大是世界上最大的软木出口国,其产品占全球总量的18.7%,由于国内地广人稀,需求量不大,其林业产业严重依赖国外、尤其是美国市场,其销往美国的软木占总出口量的54%。

由于美国本身也是软木生产大国,国内林业企业和就业人员对于来自加国的竞争深表不满,在他们的不断施压下,美国对加拿大的软木业屡屡施以重拳,自上世纪80年代始,围绕这一纠葛双方争执不断。2001年,美加软木贸易协定到期,翌年,美国国际贸易委员会(ITC)提交报告,认为加国政府向软木出口提供补贴,美国政府据此于当年5月起决定对自加拿大进口的软木征收18.79%的反补贴税和平均8.43%的反倾销税,使矛盾更趋激化。在近5年里,依赖于美国市场的加拿大木材行业已经耗费了50亿元关税。

在长期扯皮后,2006年加美达成为期10年的《加美软木贸易协定》,但这份协定2015年到期,迄今续约问题一直在扯皮。

4月20日的美国政府声明称,经过90天调查确信,加拿大公司West Fraser Timber和JD Irving Ltd.,分别获得加拿大政府3%和24.12%的补贴,大多数其它加拿大公司获得政府约19.88%的补贴,因此要“用20%关税加以惩罚”,据悉美国将追溯既往,行业分析师称这样一来合并关税将高达30-40%。

联邦新民主党党领唐民凯(Tom Mulcair)24日就“软木战”问题质问杜鲁多政府:你们上台18个月了,过去的18个月你们都在做什么?

的确,美加软木争端并非今天才有:如前所述,早在2001年,加美软木协定谈判破裂,美国向加拿大征收19.31%的反补贴税,并最终导致27%的实际合并税。这一措施直接导致加拿大软木业遭受重创,众多小企业破产,几个月内有1.5万行业工人失业。

当时执政的联邦自由党政府试图通过贸易仲裁和诉讼解决问题,却一拖就是5年,这成为联邦保守党政府上台的导火索之一。2006年,哈珀(Stephen Harper)政府和美国达成协议,为加拿大各省软木对美输出设置配额上限,换取美国在关税问题上的大幅度妥协。这项协议的达成在某种程度上让当年稍早险胜上台的联邦保守党政府稳住了阵脚,此后持续执政了10年。2015年协议到期,巧合的是联邦保守党同年底也输掉了立法选举,于是续约就又成了联邦自由党——这回是杜鲁多(Justin Trudeau)政府——的使命。

某种程度上反对党的指责是有道理的:杜鲁多不仅在软木谈判上不紧不慢,且罔顾联邦外长方慧兰(Chrystia Freeland )等人和在NAFTA问题上同病相怜的墨西哥努力协调的苦心孤诣,和前联邦总理马尔罗尼(Brian Mulroney)“不要幻想和美国‘一对一’磋商贸易问题能赚更多”的谆谆告诫,一直醉心于在NAFTA框架内撇开墨西哥,和美国“私了”,甚至直到上周特朗普接二连三耍弄“大锤”,他所信赖的智库——蒙特利尔经济研究所(MEI)“美加间单独协商”,“加方开放乳制品市场,以换取美方在软木领域的投桃报李”的意见,似乎还对杜鲁多颇具影响。许多人指出,此期间他本人对两次特朗普“指鼻子叫阵”一言不发,就是明例。

不过这次再沉默是行不通了:26日,正在安省基奇纳的杜鲁多发表讲话,声称“我的使命是站在加拿大利益一方,无论是涉及软木或软件业”。然而观察家们指出,这位“帅哥”总统照样还是那副漫不经心的做派——在说这番话时他正在和一家视频网商技术开发商的员工们“秀恩爱”,还兴致勃勃地炫耀了脚上带有蒙特利尔加拿大人冰球队LOGO的球袜。

这位总理最好尽快证明自己有能力兑现这一点,因为如前所述,软木话题在政治领域可谓杀伤力十足。

人们当然更关心“未来会怎样”。

美国政府声称,经过确信,加拿大公司West Fraser Timber和JD Irving Ltd.,分别获得加拿大政府3%和24.12%的补贴,大多数其它加拿大公司获得政府约19.88%的补贴,因此要“用20%关税加以惩罚”。这一措施有90天追溯期,行业分析师称这样一来合并关税将高达30-40%,其影响将远远超过上一次。

对此加拿大联邦自然资源部长卡尔(Jim Carr.)24日当天即表示强烈反对,称这种“不公平和惩罚性做法”是“毫无根据”的。他安抚加拿大人称,“近20年来加拿大在软木对美谈判中从未输过”,但很显然这种说法缺乏足够说服力——加拿大软木行业工会主席迪亚斯(Jerry Dias)就呼吁联邦政府负起责任,避免重蹈2001年的覆辙。

加美软木协定和谈判是分省进行的,但加拿大各省在此问题上态度并不一致。

中部和东部省份软木企业规模较小,受影响较大,希望联邦和省政府加大补贴,正面对抗美国;西部的卑诗省软木企业规模大,West Fraser Timber 和Canfor两大支柱企业处于竞争强势地位,希望息事宁人。上周各省都委任了本省的加美软木协定全权谈判代表,魁省是前驻美大使雷蒙德.克雷蒂安(Raymond Chretien),安大略省是前联邦贸易部长彼得森(Jim Peterson),卑诗省是前联邦阁员艾民信(David Emerson)。

正因为如此微妙的差异,所以美方声明发布后,魁北克经济发展部长安格拉德(Dominique Anglade)当天即敦促渥太华帮助本国软木业公司,并同时表示,魁省将率先采取行动补贴本省软木企业,而卑诗省省长简蕙芝(Christy Clark)则将更多精力放在准备5月9日投票的省选上,只是不紧不慢地宣布,4月25日太平洋时间11时45召开省政府会议讨论。

很显然,这又是特朗普“漫天要价、就地还钱”的老套路,而加拿大如何应对,或许会成为今后包括NAFTA在内,一系列加美间贸易协商的晴雨表。而加拿大以外的各国对这场“专捡软柿子捏”的“特朗普之怒第一炮”今后的走向,也自然要密集持续关注。

未来事态发展将有几种可能:通过谈判达成妥协;像10多年前那样对簿公堂;谈判破裂,美国商务部最早于9月7日公布最终裁决,然后加美展开“软木大战”。

但特朗普对罔顾党内外质疑、不满的杜鲁多如此“绝情”,一味赶尽杀绝,或许会令后者的“对美私了”主张在加拿大更乏市场,从而为此后在乳制品、农产品、石油,以及NAFTA框架重谈等问题上的美加对话增加更多、更大阻力,迫使加拿大不得不在上述领域对美采取强硬立场——因为不强硬反正也不过是这个下场。

而这样的逻辑会否进而被特朗普和美国在经贸交流领域的各个谈判对手所采信,就只能走着瞧了。

 
 
 



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